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从新MacBook Pro 看USB发展史

来源:www.pc899.com时间:2016-11-06阅读:手机版

四年来,MacBook Pro系列终于迎来了首次改进,除了在极尽轻薄的机身下塞入了Touch Bar、指纹识别按钮外,苹果还如同外界传闻那般的让传统USB Type-A接口成为了历史,四个USB Type-C(Thunderbolt3)接口登上历史舞台。

USB接口无疑是科技时代泛用性最广的发明之一,几乎每年有超过30亿端口的发货量,几乎所有的电子产品都离不开USB接口,因此USB接口形态的转变往往牵动着整个科技业。

从新MacBook Pro 看USB发展史

从2015年的MacBook推出伊始,苹果似乎就满心为今天MacBook Pro的转身坐着铺垫,而在这段时间内,USB Type-C接口也已经悄悄取代了MicroUSB接口,成为不少手机的标配。关于USB Type-C,背后的确有着一些有趣的故事值得一说。

Full?High?Super?最终还是色彩赢了

回望USB从二十年前的1.0起,截至今天广泛为人所接受的3.0,USB标准总共经历了四个版本的迭代:1.0、1.1、2.0和3.0,光看阿拉伯数字的话,小学数学及格的人都能知道哪个版本更为先进。

从新MacBook Pro 看USB发展史

但USB-IF(USB Implementers Forum通用接口业界联合组织,简称USB IF)有一个起艺名的嗜好,他们给传输速率也起了名字:1.5Mbit/s叫Low Speed、12Mbit/s叫Full Speed、480Mbit/s叫Hi-Speed、5Gbit/s就是SuperSpeed,语言的冲击力可比冷冰冰的数字大多了。

很遗憾的是传输速率一定会和USB标准的版本挂钩,所以USB-IF觉得给几个USB版本直接上套速率的名字给称呼起来好像也挺带感,比如Hi-Speed USB和SuperSpeed USB。结果问题来了,当一个东西存在多种叫法的时候,一旦搅混就让人摸不着头脑。

大家看起来都很快呀,我怎样才能知道哪一个是USB 3.0?而且USB还有一个很棒的特性叫做向下兼容,所以USB-IF也就干脆让新标准“吃掉”老标准,然后把旧的传输速率也划分到新标准下面,所以在极少情况下你能看到像Full Speed USB 2.0这样的奇葩。

这一团乱麻本该是一个无法收拾的局面,好在USB-IF在推广USB 3.0的关头想到了出奇制胜的一招——改接口的颜色。他们决定让USB 3.0/SuperSpeed USB标准的设备统一采用蓝色作为接口塑料板的配色,以和旧标准的接口区分开来。

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群众一时间弹冠相庆,哪怕是近视都能一眼认出哪个接口标准更新速度更快了。下游硬件厂商虽然看着接插件又多了5个pin而感到肉痛,但咬咬牙上了新接口,推广效果相比成本的增加还是值得的。

强行把USB 3.1分成两代 在下心服口服

但好景不长,2013年Intel把Thunderbolt接口的两股数据流拧成一股,达到20Gbit/s的传输速率,USB-IF看着你速度都已是我4倍,深感不能忍。当年7月,USB组织公开USB 3.1标准。按照通常的逻辑,USB 3.1就是USB 3.0的升级,但在今天讨论USB 3.1是不是比USB 3.0更快,或是存在什么其他的进步却是一个不成立的话题,因为USB 3.0已经不存在于USB-IF的定义里了。留下的现行标准里,除了代表2.0标准的Hi-Speed USB外,只有SuperSpeed USB和SuperSpeed USB 10Gbps。

难道统治了外设及移动存储连接界好几年的USB 3.0标准就这么被宣布突然死亡了?显然不是,只是USB-IF的命名习惯实在太差。你刚刚应该在上面看到过,USB-IF还管USB 3.0叫SuperSpeed USB的,那如此看来这个SuperSpeed 10Gbps便是USB 3.1了?天真。

USB 3.1 Gen 1和USB 3.1 Gen 2两兄弟华丽登场时,你最想做的事情就会是把USB-IF里负责起名字的人的脑袋给按进显示器。所谓USB 3.1 Gen 1就是原来的USB 3.0,真正的新标准是这个叫USB 3.1 Gen 2的东西。至于传输速率的那个英文名,尽管USB-IF很喜欢,我们还是选择无视比较好。

单纯从纸面数据上看,USB 3.1 Gen 2标准把理论传输速率给翻了一倍赶上了第一代Thunderbolt,还在编码位宽从十位提升至百位的同时,把信令开销从原来的20%压低到了3%,可谓是长足进步。但这次下游厂商这次面对接受新标准所带来的成本和兼容性挑战时不干了,于是他们宁肯配合USB组织的命名障眼法“升级”USB 3.1,也不愿花大力气应用新接口。

所以现在绝大多数宣称支持“USB 3.1”标准,但不肯说明究竟是Gen 1还是Gen 2的电子产品或是PC配件,实际上骨子里都还是USB 3.0的能力。

故事终于走到了USB Type-C 但MacBook Pro用得还是有些区别

因为要适应不同的设备种类,在USB Type-C出现前,光从接口形态上来区分,USB 2.0标准的接口就有USB Type-A,USB Type-B,miniUSB Type-B、microUSB Type-A以及microUSB Type-B五种(已经被淘汰的不计在内),而在USB 3.0时代还新出现了USB 3.0 Type-A、USB 3.0 Type-B和microUSB 3.0 Type-B。我们在日常生活中最常接触到的便是USB Type-A、USB 3.0 Type-A和microUSB Type-B。因为有颜色和形状的双重区分,人们还是能较容易地辨明接口的用途和速度。

但在2014年,USB IF发布了USB Type-C的1.0版定义,这个接口不仅仅是定义了一个不会插反的新接口形态,它24个的触点数目远超出现行USB标准定义的4个或9个,所以即便USB Type-C可以通过转接的形式兼容旧标准,但它并不是一个以适应现行USB标准为目的的接口,这个接口是为未来而准备的。

从新MacBook Pro 看USB发展史

由于USB Type-C几乎是和USB 3.1前脚跟着后脚出现的,再加上以前压根没人关心自己每天插来插去的USB接口是什么Type,结果不少人瞬间迷失,把二者混为一谈。

不过实际情况是USB 3.1 Gen 2只是一个传输标准,USB Type-C于它而言则只是一个合适的物理载体。USB Type-C也可以承载USB 2.0和USB 3.1 Gen 1协议,现在越来越多使用USB Type-C作为接口的智能手机就是很好的例子。但USB Type-C能干的事情远不止以10Gbit/s的高速传输小电影:支持USB PD 2.0的USB Type-C能以20V/5A(100W)的大功率给笔记本这样的大户供电;而支持DP附加模式的USB Type-C可以外接兼容该模式的显示器;而全新MacBook所采用的USB Type-C接口支持Thunderbolt3标准,最高可达40Gbps的传输速率。

给苹果洗个地 有时候突破需要些勇气

事实上回顾苹果麦金塔的历史,它从不是行业的追随者,在追寻更高连接性能的问题上,诸如我们熟知的IEEE 1394火线接口、Thunderbolt接口,苹果都处于倡导者的位置。因此,或许在USB Type-A仍旧横行的世界里,苹果将接口全面替换USB Type-C的做法有些任性,但若为了更为轻薄的体积、更高的传输速率,的确也无可否非,毕竟突破往往需要勇气,也需要一些看似愚蠢的理想主义。

不过,可惜了精巧的MagSafe,如此优雅的充电方式,只能在苹果的对手——Surface身上找到了。

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