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黑科技 Intel的硅光学梦想不再挤牙膏

来源:www.pc899.com时间:2016-11-09阅读:手机版

过去的几年中,Intel很不幸地跟佳能公司一道被封为“牙膏厂”,玩家对他们不肯推动实质性产品升级很不满。这里对佳能不予评价,但对Intel来说可能有点冤枉——Intel不能大幅升级处理器性能并不单单是好基友AMD跟不上队或者PC市场下滑,很大一个原因是半导体工艺进展变慢了,不可能像之前的摩尔定律那样大幅提升性能。

不过Intel手里还是有很多黑科技的,他们研发的硅光学芯片正在小型化,已实现100Gbps速率,正在朝400Gbps迈进。

黑科技 Intel的硅光学梦想不再挤牙膏

Intel的硅光学梦想

这几年有关摩尔定律的讨论很多,虽然Intel作为摩尔定律的提出者一直在积极捍卫摩尔定律,但不得不承认的是硅基半导体在10nm之后确实走到了拐点——成本越来越高,性能提升却没有此前那么明显,Intel在14nm节点上就遭遇了挫折,导致了Tick-Tock战略从2年调整为3年。

既然硅基半导体(有可能)到头了,下个方向是什么?近年来大家从报道中可能也注意过一些新型计算机,包括热门的量子计算、DNA计算机之类的,不过最有可能的还是光学计算机,因为光的传播速度比电子快多了,光学计算机的性能自然也高多了。

全光学计算机很长时间内还是个梦,它也不能彻底摆脱硅基半导体,所以有了硅光学这个研究方向,Intel也很早就在研发硅光学芯片了。如果大家对雷电(Thunderbolet)前身Light Peak技术还有点印象,大概还会记得后者最初就是用光纤取代铜线,因此具备极高的传输速度,只不过这个设想还不够成熟,而且光纤不能导电,所以后来才变成了现在的雷电标准。

扯了这么多,回到正题上——硅光学的一个难题在于设备小型化,Intel实验室研发硅光学芯片多年了,今年8月份的IDF电脑展上他们就宣布了两款100Gbps速率的硅光学收发器——100G PSM4 QSFP28以及100G CWDM4 QSFP28,传输距离可达2千米,未来Intel还会推出速率高达400Gbps的硅光学收发器。

黑科技 Intel的硅光学梦想不再挤牙膏

今年的秋季IDF会议上Intel推出了100Gbps速率的硅光学收发器

这么说的话,这条不算什么新闻啊!没错,不过海纳国际金融集团分析师Christopher Rolland在参加了一个硅光学会议之后对Intel的进展很兴奋,认为未来三五年内该技术就会成为改变”市场规则”的利器,他对Intel股票也表示看好,目标股价从42美元上调到了45美元,而Intel目前股价不到35美元。

Intel的硅光学芯片一个用武之地就是充当自家Xeon芯片与FPGA芯片之间的高速通道,目前很多设备互联使用的还是PCI-E技术,不过PCI-E 3.0的速率才8Gbps,x16带宽也才128Gbps,这还是理论上的,Intel开发的Omni-Path速度达到了100Gbps,比PCI-E延迟、成本更低。

目前来看,硅光学芯片速度还没有大幅领先现有产品,但这只是初期的,未来潜力无限,速率秒现有产品只是迟早的事,不过也可以想象下,这么好的技术会首先用于服务器、云数据等商业市场,消费级市场还要等等,毕竟新技术的成本不是一般消费者能承受的起的。

黑科技 Intel的硅光学梦想不再挤牙膏

Intel硅光学芯片晶圆

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